Cuando un dispositivo que funciona a pilas enciende la señal de “pilas agotadas/reemplace pilas“, lo normal es que le hagamos caso, quitemos las pilas usadas y pongamos otro paquete de pilas nuevas. Ahora bien, la pilas que acabamos de quitar están todavía muy lejos de “estar muertas“. Si hablásemos con corrección la mayor parte de las veces deberíamos decir que las pilas están casi nuevas o muy nuevas.

NotaAunque este apunte vaya dirigido hacia el caso concreto de las cámaras de fototrampeo esto es con toda probabilidad aplicable a muchos otros dispositivos caseros que funcionen a pilas.

Cuando jugando con el polímetro descubrí como “de frescas” salían las pilas después de que la cámara dijese que estaban agotadas me fui de cabeza al cubo de basura para las pilas que tenemos en casa y rescaté casi 70-80 pilas que allí tenía, las clasifiqué una a una por nivel de voltaje (±1.3v / ±1.0v) y desde entonces (va para 8-9 meses) que estoy viviendo de “pilas gastadas” (y lo que queda).

Cámara y cable de portapilas externoCámara y cable de portapilas externo

Las cámaras de fototrampeo (al menos los cuatro modelos que estoy usando actualmente) usan 8 pilas AA repartidas en dos compartimentos (cámara y respaldo). Estas 8 pilas proveen de una autonomía teórica de aproximadamente 6 meses, en stand-by. Lógicamente lo normal es que la cámara no esté 6 meses a la espera (de lo contrario tu zona es realmente pobre en vida fauna) sino que detecte actividad y entre en funcionamiento mucho antes. Como puedes suponer entonces, la duración real de las baterías reduce de acuerdo a la cantidad de actividad y al modo de funcionamiento elegido para la cámara.


Consumo de las trailcam

De todos los modos que disponen estas cámaras (foto, vídeo, foto nocturna, vídeo nocturno, timelapse) el modo en que más consumen es el de grabación de vídeo nocturno (luces y grabación contínua). Según mi experiencia una cámara de trampeo como ACCORN LTL 5210 cargada 8 pilas AA nuevas de marca blanca puede generar alrededor de 500 fotos + 500 vídeos de 20 segundos antes de apagarse. A partir de ese momento, la cámara dejará de funcionar.


El problema es que una vez reemplazamos las pilas por unas nuevas, las pilas que acabamos de quitar disponen todavía de bastante energía, no tanta como para hacer funcionar la cámara pero desde luego ni remotamente su capacidad está a CERO. Para que os hagáis una idea, medidas con un polímetro digital las pilas AA entran a cámara con 1.48v y salen de cámara con 1.3v., están todavía a un 87% de su voltaje. Obviamente no darle un nuevo uso sería un disparate energético. Pero es que además es muy fácil de remediar.


Pack de baterías extra

Afortunadamente las cámaras de trampeo disponen de un conector externo en la base a través del cual es posible enchufar un alimentador externo, ya sea un transformador de 6V de corriente continua, una placa solar ó un paquete de pilas extra. Con solo un poco de manualidad electrónica es fácil y barato montar un alimentador de pilas a base de las pilas “gastadas” que nos permitan exprimir de verdad las pilas, proveer a la cámara de una autonomía real de varios meses a muy bajo costo (2-3 euros) y aprovechar de verdad un paquete de pilas.

Pack externo 6x2 AAPack externo 6×2 AA

En cualquier tienda de electrónica o tiendas online podemos encontrar portapilas de 6 y 8 pilas AA por aprox 1 euro. Dependiendo de la carga de nuestras pilas reutilizadas necesitaremos 2 portapilas de 6 o 2 de 8. Yo uso ambos, según la secuencia siguiente:

  • Las pilas nuevas AA se montan en la cámara.
  • Cuando la cámara indica que es necesario el reemplazo las pilas están sobre los 1.26v/1.3v. Las almaceno en una bolsa y cuando junto 12 de estas pilas las monto en un pack de 2 portapilas montados en paralelo de 6 pilas.
    Esto proporciona a la cámara: 6 x 1.3 = 7.8v en un paquete externo extra, que sumado a las 8 pilas nuevas que aloja la propia cámara le da una autonomía REAL de varios meses de grabaciones
  • Cuando el pack externo de 6 portapilas empieza a flaquear la cámara empieza a usar las pilas propias, en ese momento las pilas del paquete externo están sobre 0.8v/1.0v. Las almacenamos en otra bolsa y cuando juntamos 16 pilas AA de esta “segunda vida” montamos otro paquete externo con 2 portapilas de 8 pilas.
    Esto proporciona: 8 x 1 = 8v que sumado a las pilas de la propia cámara vuelven a darle otros varios meses de vida.
  • Cuando por fin las pilas de los portapilas de 8 unidades empiezan a fallar, las pilas ya se encuentran realmente gastadas y podemos dejarlas en el centro de reciclaje de materiales tóxicos.
  • Lo ideal sería disponer de polímetro, ya que incluso cuando el paquete externo de 8 pilas empieza a fallar suele ser no porque el conjunto de pilas esté agotado sino por uno o dos pilas que “han muerto” (>0.3v) es fácil que las otras 12-14 pilas sean todavía usables (<0.7v).

Portapilas en paralelo

Os habréis dado cuenta de que siempre hablo de 2 paquetes de portapilas ya se trate de portapilas de 6 ú 8. Al montarlos en serie el segundo portapilas no aumenta la intensidad sino la capacidad que también es relevante a la hora de conseguir que la cámara funcione correctamente.

  • 6 pilas 1.3v (capacidad X) = 7.8 v (capacidad X)
  • 6 pilas 1.3v (capacidad X) + 6 pilas 1.3v (capacidad X) = 7.8 v (capacidad 2X)

Con la primera configuración la cámara no funciona, con la segunda sí. Para esto es necesario montar el segundo paquete externo en paralelo, no en serie.
En esta imagen se muestra un esquema montaje en paralelo de dos portapilas, aunque sea para 2 pilas AA el esquema idéntico al portapilas de 6 ú 8 pilas.

Dos portapilas en paraleloDos portapilas en paralelo

Cableado y jack

De puro simple que resulta no se si vale la pena algún comentario con respecto a las manualidades de electrónica.
Empalmáis los cables de los portapilas con un cable tan largo como necesitéis (el más largo que tengo es 1 metro y siempre me sobra mucho) y al final del cable soldáis un conector jack de 2.5mm de los que tienen la punta de plástico amarillo.

Conector amarilloConector amarillo

Reforzad todo el cableado para que soporte algo la intemperie con cinta aislante y conseguid algún tipo de bolsa plástica de protección para tener el conjunto en el monte con lluvia.

Portapilas 2x8Portapilas 2×8


Resultado final

Como veis el trabajo a realizar es mínimo. Sería ideal que tuvierais a mano un polímetro, recomendaría incluso que lo compréis si tenéis intención de meteros con este hacking ya que lo compensáis rápidamente en pilas que no vais a comprar/tirar.
El coste aproximado de todo este paquete externo de alimentación es aprox:
2 x portapilas de 6/8 pilas = 1.5 € cada uno
1 jack conexión = 1.0 €
50 ctms de cable = 0 € (o vale casi cualquier cable 2 o más hilos que tengáis por casa).

Aún en el caso de que no uséis pilas AA de un solo uso sino recargables estos paquetes externos son interesantes de cara a proveer de mayor autonomía a la cámara (especialmente útil en ubicaciones remotas) y/o para reutilizar en las trailcam las pilas de otros dispositivos que tengamos por casa.